Estambul, capital de la provincia homónima, es el principal centro industrial y cultural de Turquía. Con una población de 12.782.960 habitantes, es el centro municipal más poblado de Europa, tercero en el mundo, y la segunda área metropolitana más poblada de Europa después de Moscú.
Estambul ha sido declarada una de las capitales europeas de la cultura para el año 2010. Ya desde el año 1985, los barrios históricos de Estambul forman parte de la lista UNESCO de los patrimonios de la humanidad.